Modric no faltará a su cita en el Mundial. La subcampeona no se clasificó para Qatar sin sufrir, en un partido que dominó de principio a fin y que tuvo que resolver mucho antes del gol en propia meta de Kudryashov. Los rusos marcaron el gol a falta de diez minutos para el final, lo que enterró las ocasiones de su país, que valió un empate para marcar el gol.

Antes y después de todo lo que pasó en el partido se vio en Croacia. De principio a fin, tomó las riendas del choque y tuvo a Modric y Brozovic para canalizar el juego. El peligro llegó por las bandas, con los maravillosos centros laterales de Sosa y sobre todo de Juranovic. Uno de ellos casi lo aprovecha, Kramaric con un cabezazo muy centrado que salvó a Safonov. El peculiar portero ruso fue bombardeado. Por los lados y desde fuera, Croacia lo ha intentado en todo momento. Fue un milagro que el marcador no cambiara en esos momentos.

Con el tiempo, la condición del césped se deterioró. La lluvia incesante convirtió el escenario en un lugar casi épico. Quien lograra la clasificación lo haría por un logro en circunstancias únicas. Karpin, bastante abrumado durante todo el partido, colocó a otro central y retiró a sus artistas perdidos, Golovin en particular. La respuesta de Dalic fue poner otro consejo, Petkovic, y el área se convirtió en un vagón de metro en hora punta. Imposible ver más gente caminando por ahí.

Rusia no tenía otra intención que desviar el agua y salir de este asedio lo mejor que pudiera. Sin embargo, cuando pareció que el destino lo recompensaría sin mérito, Kudryashov derribó accidentalmente otro centro de Sosa en su propia puerta para el éxtasis del público croata y la decepción de Karpin y su familia. Croacia estará en la Copa del Mundo, la sexta de las últimas siete. Un premio a su ambición y a la de Modric, que también es líder en Qatar, cuando llega al encuentro con 37 años …

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