El gol 800 de Cristiano Ronaldo, un total de 799 entre club y selección, tiene que esperar. Sin embargo, Portugal le ha quitado un punto a Irlanda (0-0) que, si bien puede parecer insuficiente, vale su “peso en oro”.

La explicación es sencilla. Vuelve la eliminatoria en el Estadio Aviva a falta de un partido para la ‘Seleçao das Quinas’ (17 puntos), líderes del Grupo A … Está parejo con Serbia (17), pero con un mejor ‘Golaverage’: +12 vs +8. Para los portugueses, el empate en el duelo directo contra Serbia del domingo merece la pena -se jugará en Da Luz- para sellar el pase a Qatar en 2022.

Fernando Santos, consciente de la importancia del próximo duelo, presentó un equipo irreconocible. ‘Dejó a Bernardo Silva en el suelo (tocado) y se reservó a los asesorados Joao Cancelo, Rúben Dias, José Fonte, Renato Sanches y Diogo Jota. Ni Raphael Guerreiro (lesionado) ni Nuno Mendes (sancionado).

Por si fuera poco, se salvó Joao Félix, que entró en juego por André Silva en el minuto 75. Sin embargo, en el 81 recibió malas noticias. Gil Manzano expulsó a Pepe con doble amarilla. El segundo, merecido, fue un poco ingenuo. El exjugador del Real Madrid le dio a Callum Robinson una bofetada innecesaria en la cara mientras intentaba proteger el balón.

El partido del que Irlanda ya estaba eliminada no dijo mucho. Portugal dominaba la posesión … pero Irlanda tenía la mejor oportunidad. De la primera parte portuguesa es difícil destacar un juego de Cristiano que terminó en nada a los 8 ‘y un remate de André Silva que obligó a lucirse a Bazunu a los 13’.

En cambio, Callum Robinson se convirtió en una «pesadilla» para Portugal. En el 26 ‘forzó una atajada de Rui Patrício, en el 35’ pegó un disparo que se fue cerca del poste y en el 44 ‘sirvió un gran centro que mandó arriba a Ogbene.

La segunda parte fue incluso más tranquila si cabe. Solo Cristiano Ronaldo intentó cambiar el 0-0. En el 67 ‘trajo un gran cabezazo al medio de André Silva, que pegó en el poste, en el 79’ dibujó una diagonal de izquierda hacia adentro, que también salió justo afuera, y en el 95 ‘asoció latigazo con casi nadie Ángulo que Bazunu distrajo lo mejor que pudo.

Portugal valió la pena. Sobre todo tras la expulsión de Pepe. La «Seleçao das Quinas» juega el pase contra Serbia … y sirve el empate.

Foto Depor