Si hay un nombre que sorprendió a la Copa Davis Junior es el de Benjamín Torrealba. El chileno de 16 años causó sensación en Turquía con sus dos victorias ante República Checa y Turquía. Vojtech Petr (63º) y Atakan Karahan (610º y 1º en Europa en Sub 14 en 2020) sufrieron como resultado. Estos éxitos lo posicionaron como una de las grandes revelaciones del Mundial que tiene lugar en Antalya.

‘Benja’ es 330 en el mundo, una posición que logró tras apenas 10 torneos en contabilidad. Por otro lado, ha sido el número dos en COSAT (Confederación Sudamericana de Tenis) durante algunas semanas.

En la anterior, Torrealba analizó con AS Chile el grupo que Chile tenía en Antalya. «Sabemos que la República Checa es dura, son los primeros sembrados. No conocemos mucho a Turquía. Japón es duro, pero tampoco los conocemos mucho», dijo.

En el debut, ‘Benja’, 330 del número uno del mundo junior, cayó 6: 3 y 6: 3 ante el japonés Hayato Matsuoka. Sin embargo, se recuperó al día siguiente con una gran victoria por 6-2 y 6-1 contra el checo Vojtech Petr, que ocupaba el puesto 63 en el mundo y era el número uno de Europa sub 16 esa temporada.

Esta victoria no fue accidental. El jueves, el zurdo derrotó al turco Atakan Karahan por 7-6 (5), 6-4 y así comandó la remontada en la serie ante los locales. No fue solo un éxito: Karahan fue el mejor europeo U14 en 2020 y, por lo tanto, una de las grandes promesas de este continente.

Este viernes intentará llegar a las semifinales del sorteo de PlayOff para definir el puesto 9 al 16 en la Copa Davis Junior de Antalya en 2021. Chile se encuentra con Corea del Sur. Entonces podría enfrentarse a Hong Kong o Bulgaria. Los otros cuatro participantes en este dibujo son Brasil, Túnez, Turquía y Egipto.

El meteórico ascenso de Torrealba

El primer torneo ITF que jugó Torrealba como junior fue el J5 de La Serena 2019. Allí perdió en el estreno ante el prometedor Nicolás Villalón, quien curiosamente fue su último rival en la gira previa al Mundial de Turquía.

Desde ese debut en agosto de 2019, ‘Conejo’ ya ganó un título (J4 Santiago 2021), una final (J4 Chiguayante 2021), una semifinal (J5 Lima 2020) y dos cuartos (J3 Lambare y J5 Santa Tecla 2021) . Todo esto en tan solo 10 campeonatos de la ITF.

Sin duda, su explosión ocurrió en 2021. El Covid-19 lo afectó el año pasado debido a la cancelación de torneos, pero esta temporada pudo mostrar su verdadero potencial.

Benjamín Torrealba es el número dos de la COSAT (Confederación Sudamericana de Tenis). «Juega al tenis con mucha facilidad. Tiene un tiro muy fuerte, un revés que temer, el Crusader es muy bueno, saca bastante bien», dijo Guillermo Hormazábal, capitán de la selección que defendió a Chile en Turquía el pasado mes de agosto.

Foto AsChile