Racing se clasificó para los cuartos de final de la Copa Libertadores el martes al vencer al actual campeón Flamengo por 5-3 en los penaltis tras empatar 1-1 en el tiempo reglamentario.

El empate 1-1 igualó el resultado de la ida y ahora Racing espera al ganador de la serie entre Internacional y Boca Juniors.

El centrocampista Willian Arao se convirtió en el héroe y villano del juego cuando forzó la tanda de penaltis con un cabezazo en el minuto 93, pero luego falló desde los once metros, completando la clasificación de Racing, que convirtió sus cinco tiros.

El club de Avellaneda resistió el acoso del equipo local, que desperdició innumerables oportunidades de gol, durante los 90 minutos entre los errores de sus delanteros y las atajadas de Gabriel Arias, la figura del partido en el Estadio Maracaná.

El conjunto de Sebastián Beccacece consiguió media entrada para el cuarto en el minuto 65 con un gol de Sigali tras la falta que tuvo como consecuencia la expulsión del centro de Rodrigo Caio por doble amarilla.

Flamengo, que tenía todo listo para llegar a los cuartos de final del torneo que ganó tras empatar 1-1 en la ida del año pasado, perdonó demasiado a pesar de lograr llegar a los extremos.

Bajo la lluvia, el equipo de Río saltó al césped del Maracaná con confianza y el cinturón de campeones. El partido también marcó el regreso de Rodrigo Caio, que había estado ausente durante los últimos 70 días por una lesión en la pantorrilla y luego fue expulsado.

El equipo de Río de Janeiro marcó fuerte desde el inicio y puso en alto riesgo el gol de Arias en los balones aéreos.

En los primeros cinco minutos, el compañero de Caio en la zaga, Gustavo Henrique, estuvo en riesgo en dos juegos estratégicos que anticiparon el guión de la primera parte: el dominio total del Flamengo, pero sin éxito de cara al gol.

Sin la presencia de su principal tirador Gabriel Barbosa ‘Gabigol’, Tencico Rogerio Ceni apostó por un tridente ofensivo con el uruguayo Giorgian de Arrascaeta por la izquierda, Vitinho por la derecha y Bruno Henrique.

Pero a mitad de la primera parte, Bruno Henrique se situó por la banda izquierda y encontró el paraíso. Siempre inundó su marcador y metió a los argentinos en serios problemas.

Por la derecha, Vitinho era el jugador que tenía más posibilidades de acabar con la eliminatoria. Tenía dos cara a cara con Arias. En el primero, aprovechó un error en la salida del balón de carrera, se adornó con un sombrero y disparó al cuerpo del portero.

Los argentinos supieron sufrir. Se agacharon y contaron con un contragolpe de Lisandro López y Nicolás Reniero, que tuvieron que ser sustituidos antes del descanso por lesiones.

Y así empezó la segunda parte con todo lo que estaba abierto. La urgencia de anotar llevó a Racing a impulsar sus líneas, agregando más espacio para Bruno Henrique.

Vitinho recibió un pase de Bruno Henrique al borde del área y falló por enésima vez, aunque esta vez por una milagrosa parada de Arias cuando ya estaba golpeado en el suelo.

La academia continuó: bien organizada en defensa y un balón largo para Lisandro López en el primer intercambio.

La situación cambiaría radicalmente tras la exclusión de Rodrigo Caio, que vio la segunda amarilla en un duro duelo ante Lisandro López en el minuto 63.

En esta falta llegó el gol de carrera. Gustavo Henrique, que cuelga el balón para Lisandro López, no despeja y Sigali viene de atrás con todo para poner al equipo visitante en ventaja.

A partir de ahí, Flamengo volvió la cabeza al revés. En ese momento, Arias pareció salvar a su familia tras el cabezazo de Bruno Henrique y Willian Arao.

Los brasileños nunca perdieron la fe y cuando la eliminación era casi una realidad, Diego, que se había caído del banquillo, sacó un córner medido en la cabeza de Arao, que esta vez pegó en el segundo palo, fuera de los guantes de Arias.

– Ficha de datos:

1. Flamengo: Diego Alves; Mauricio Isla, Rodrigo Caio, Gustavo Henrique (m. 89, Diego), Filipe Luis; Willian Arao, Gerson, Vitinho, Éverton Ribeiro (m.69, Pedro), Giorgian De Arrascaeta (m.65, Gomes) y Bruno Henrique.

Entrenador: Rogerio Ceni.

1. Carreras: Gabriel Arias; Alexis Soto, Nery Domínguez (m. 73, Lucas Orbán), Leonardo Sigali, Eugenio Mena, Fabricio Domínguez; Matías Rojas, Leonel Miranda, Héctor Fértoli (m.54, Walter Montoya); Lisandro López y Nicolás Reniero (m.43, Carlos Alcaraz).

Entrenador: Sebastián Beccacece.

Goles: 0-1, m.65: Sigali; 1-1, m.93: Willian Arao.

Tanda de penaltis: 0-1: Lisandro López, gol. 1-1: Filipe Luis, gol. 1-2: Matías Rojas, gol. 2-2: Gerson, gol. 2-3: Sigali, gol. 3-3: Pedro, gol. 3-4: Alcaraz, gol. 3-4: Arao, detén a Arias. 3-5: Fabricio Domínguez, gol.

Árbitro: El chileno Roberto Tobar expulsó a Rodrigo Caio (m.63) y amonestó a Mena, Fabricio Domínguez y Filipe Luis.

Incidencias: El partido de vuelta de los octavos de final de la Copa Libertadores se llevó a cabo en el Estadio Maracaná de Río de Janeiro. En memoria del fotógrafo de Efe Marcelo Sayao, las víctimas del Covid-19 y del astro argentino Diego Armando Maradona, hubo un minuto de silencio.

Foto Infobae